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CASE REPORT

Psychological Challenges in Returning to Work after Cancer: Illustrations Based on Two Clinical Cases

Enjeux psychologiques du retour à l’emploi après un cancer : illustrations autour de deux cas cliniques

E. Favré, C. Sallard

Psycho-Oncologie 2023, 17(1), 18-24. https://doi.org/10.3166/pson-2022-0224

Abstract

Due to the physical and psychological changes brought on by the disease and oncological treatments, returning to work after cancer can be perceived as a real challenge for patients. Given the prevalence of questions raised, the necessary psychological adjustments, and the various options related to the reorganization of their working time, patients may often make an appointment or be referred to a psychological consultation to address their return to work. This topic, which can appear as soon as the beginning of treatment, must be taken into consideration by health professionals at all times during the patients’ care. It is important for them to be properly informed about the various aid schemes available in order to be able to provide patients with the best possible guidance. This can help their questions and their emotional experiences feel legitimate, and in turn help them to readjust. This is why the 10-year 2021–2030 cancer control strategy includes, among its ambitions, the reduction of effects of cancer treatment and thus provides potential improvements of labor law and social security measures. These developments clearly show that the issues for patients are part of a more global dimension, in which the hospital environment and employers are particularly involved, which makes it a societal issue. In order to put these issues into perspective, this article presents clinical situations of two patients currently in remission from breast cancer, who have received psychological follow-up and for whom the question of returning to work was an important issue throughout the comprehensive care of their pathology.

Résumé
Du fait des changements tant physiques que psychologiques induits par la maladie et les traitements oncologiques, le retour au travail après un cancer peut être perçu comme un véritable enjeu pour les patients. Étant donné la prédominance des questionnements, les ajustements psychologiques nécessaires et les diverses possibilités de réorganisation du temps de travail, les patients peuvent régulièrement solliciter ou être orientés vers une consultation psychologique pour aborder le retour à leur emploi. Cette thématique, parfois présente dès le début de la prise en charge médicale, nécessite d’être prise en considération par les professionnels de santé, et ce à tout moment du parcours de soins. Il convient pour ces derniers d’avoir une certaine connaissance des dispositifs d’aides proposés pour pouvoir orienter au mieux les patients. Cela peut faciliter le sentiment de légitimité quant à leurs interrogations et à leur vécu émotionnel, permettant ainsi de les aider à se réajuster. C’est pourquoi la stratégie décennale de lutte contre les cancers 2021–2030 a parmi ses ambitions celle de réduire les séquelles liées au cancer et prévoit ainsi des évolutions pour proposer des dispositifs du droit du travail et de la sécurité sociale plus adaptés. Ces évolutions montrent bien que les enjeux pour les patients s’insèrent dans une dimension plus globale, dans laquelle le milieu hospitalier et les employeurs sont notamment impliqués, ce qui en fait un enjeu sociétal. Afin de mettre en perspective ces enjeux, cet article présente deux situations cliniques de patientes, actuellement en rémission d’un cancer du sein, ayant été suivies sur le plan psychologique et dont la question du retour à l’emploi a été un sujet important dans la prise en charge globale de leur pathologie.

Keywords


Cite This Article

Favré, E., Sallard, C. (2023). Psychological Challenges in Returning to Work after Cancer: Illustrations Based on Two Clinical Cases

Enjeux psychologiques du retour à l’emploi après un cancer : illustrations autour de deux cas cliniques. Psycho-Oncologie, 17(1), 18–24.



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